Lancamento em 2023? Teste de “carro voador” japonês de um tripulante é realizado com sucesso

O sonho de décadas de voar pelo céu tão simplesmente quanto dirigir em rodovias pode estar se tornando real.

A empresa japonesa SkyDrive, entre uma miríade de projetos de “carros voadores” em todo o mundo, realizou um vôo de teste bem sucedido, embora modesto, com uma pessoa a bordo.

Em um vídeo mostrado a repórteres na sexta-feira, uma engenhoca que parecia um drone gigante, levantou vôo e alcançou 1 a 2 metros de distância do chão e circulou lentamente em uma área limitada por quatro minutos.

Tomohiro Fukuzawa, que lidera o projeto da SkyDrive, disse que espera que “o carro voador” possa ser transformado em um produto da vida real até 2023, mas reconheceu que torná-lo seguro é fundamental.

“Dos mais de 100 projetos de carros voadores do mundo, apenas alguns tiveram sucesso com uma pessoa a bordo”, disse ele.

“Espero que muitas pessoas queiram pilotá-lo e se sintam seguras.”

A máquina até agora pode voar por apenas cinco a 10 minutos, mas se isso chegar a 30 minutos, ela terá mais potencial, incluindo exportações para lugares como a China, disse Fukuzawa.

Ao contrário de aviões e helicópteros, os veículos elétricos de decolagem e pouso vertical (eVTOL) ofereceriam viagens pessoais ponto a ponto rápidas, pelo menos em princípio.

Eles também poderiam acabar com o incômodo de aeroportos, congestionamentos e o custo de contratação de pilotos se eles pudessem voar automaticamente.

Tamanhos de baterias, controle de tráfego aéreo e outros problemas de infraestrutura estão entre os muitos desafios potenciais para comercializá-los.

“Muitas coisas precisam acontecer”, disse Sanjiv Singh, professor do Instituto de Robótica da Carnegie Mellon University, que co-fundou a Near Earth Autonomy, perto de Pittsburgh, que também está trabalhando em uma aeronave eVTOL.

“Se custarem $ 10 milhões, ninguém vai comprá-los. Se eles voarem por 5 minutos, ninguém vai comprá-los. Se eles caírem do céu de vez em quando, ninguém vai comprá-los ”, disse Singh em entrevista por telefone.

O projeto SkyDrive começou inicialmente como um projeto voluntário chamado Cartivator em 2012, com financiamento de empresas importantes, incluindo Toyota Motor Corp., Panasonic Corp. e desenvolvedora de videogames Bandai Namco.

Um voo de demonstração há três anos foi realizado com sérios problemas. Mas melhorou e o projeto recentemente recebeu outra rodada de financiamento no valor de ¥3,9 bilhões (US$ 37 milhões), incluindo do Banco de Desenvolvimento do Japão.

O governo está otimista com a visão dos “Jetsons”, com um “roteiro” para serviços empresariais até 2023 e uso comercial expandido até 2030, enfatizando seu potencial para conectar áreas remotas e fornecer linhas de vida em desastres.

Os especialistas comparam a agitação sobre os carros voadores aos dias em que a indústria da aviação começou com os irmãos Wright e a indústria automobilística com o Ford Modelo T.

Lilium da Alemanha, Joby Aviation na Califórnia e Wisk, uma joint venture entre a Boeing Co. e a Kitty Hawk Corp. também estão trabalhando em projetos eVTOL.

Sebastian Thrun, presidente-executivo da Kitty Hawk, disse que demorou para que aviões, telefones celulares e carros autônomos ganhassem aceitação.

“Mas o tempo entre a tecnologia e a adoção social pode ser mais reduzido para veículos eVTOL”, disse ele.

Fonte: JapanTimes

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