Coreano sai do corredor da morte no Japão 13 anos depois

Lee Cheol estava no corredor da morte no Japão por 13 anos, mas agora conseguiu sair e provar sua inocência. Lee é um “Zainichi” de 73 anos de segunda geração, ou seja, um coreano de etnia nascida no Japão que agora reside em Osaka.

Ele estava estudando na Coreia do Sul em 1975 quando foi falsamente acusado de espionagem para a Coreia do Norte, torturado e condenado à morte.

Em 1988, após 13 anos no corredor da morte, ele foi libertado em liberdade condicional. As cicatrizes nas costas por causa dos espancamentos que sofreu desapareceram, mas seu medo e cautela permanecem.

Nas décadas de 1970 e 1980, enquanto a Coreia do Sul era governada por uma ditadura militar, muitos alunos de Zainichi optaram por estudar em casa. Os coreanos no Japão enfrentaram severa discriminação e sua viagem à Península Coreana foi de esperança. Mas vários deles foram enquadrados como espiões.

Então, o presidente Park Chung-hee passou a suprimir as demandas por democracia e uma Coreia reunificada. Os estudantes foram considerados prisioneiros políticos, ou bodes expiatórios, para retratar “a ameaça do Norte”.

Da tortura até o corredor da morte no Japão

Lee nasceu na província de Kumamoto, sudoeste do Japão. Depois de se formar na Universidade Chuo de Tóquio, ele começou a estudar no instituto de pesquisa educacional da Universidade Nacional de Seul para coreanos residentes no exterior em 1971.

Ele avançou para a escola de pós-graduação da Universidade da Coreia em março de 1973. Ele era um estudante de 27 anos quando o “incidente” que mudou sua vida ocorreu.

Havia sinais de que um processo sinistro estava em andamento. As manchetes anunciando “Agência Central de Inteligência Coreana desmascara Zainichi Rede de Espionagem Coreana” chegaram às bancas em 22 de novembro de 1975. A polícia anunciou a prisão de 21 suspeitos como espiões, dos quais 13 eram estudantes coreanos do Japão.

O público foi levado a acreditar que havia uma “rede de espionagem no campus”. Os membros ainda estavam à solta e as autoridades exigiam que eles se rendessem dentro de um mês.

Cerca de três semanas depois, em 11 de dezembro, homens invadiram sua casa, viraram sua mesa, derrubaram estantes de livros e o sequestraram. Em um carro, ele foi vendado e forçado a enfiar a cabeça entre os joelhos. “Lee Cheol entrou na Coreia do Norte para ser treinado como agente e se infiltrou na Coreia do Sul”, disseram seus acusadores. As alegações foram totalmente fabricadas.

Lee foi levado para a sede da Agência Central de Inteligência Coreana (KCIA), onde interrogadores o despiram em uma sala subterrânea.

Após 39 dias de tortura, ele foi coagido a fazer uma falsa confissão, ditada a ele palavra por palavra.

Lee foi considerado culpado de violar a Lei de Segurança Nacional, entre outras acusações, e foi condenado à morte em maio de 1976. O veredicto foi colocado em uma audiência de apelação em novembro. Em março de 1977, o Supremo Tribunal negou provimento ao seu recurso final e a sentença foi confirmada.

A notícia da prisão de sua noiva em janeiro de 1976 aumentou a agonia. Na época, ele estava noivo de Min Hyang-suk em alguns meses. As autoridades a acusaram de conspiração, por não informar às autoridades que Lee era uma espiã, e os juízes a sentenciaram a 3 anos e meio de prisão. Sua sentença foi finalizada logo após o veredicto de Lee ser confirmado.

“Seu pai morreu! Você sabe disso?” Um parente gritou com ele quando ele foi levado ao tribunal. Seu pai, Jeong-hak, faleceu aos 53 anos de idade em janeiro de 1976 após a prisão de Lee.

A saída do corredor da morte para a prisão perpétua

Em 15 de agosto de 1979, a sentença de morte de Lee foi comutada para prisão perpétua e ele não foi condenado. Cerca de 10 dias depois, ele se reuniu brevemente com Min em uma sala de recepção separada por uma rede de arame. Ela tinha acabado de ser libertada após cumprir uma sentença de 3 anos e meio.

Como se quisesse estreitar seus laços com Lee, Min mergulhou em uma campanha para libertar prisioneiros políticos. A mãe de Min e o agricultor de maçãs Cho Man-jo se juntaram a ele. Ela participou de reuniões das famílias dos prisioneiros e se tornou uma figura notável ao reunir os militantes da Coreia do Sul e do Japão. Cho faleceu com 84 anos em 2005.

Em 1981, a sentença de prisão perpétua de Lee foi reduzida para 20 anos.

O então presidente Chun Doo-hwan, que havia assumido o poder após um golpe militar em 1980, ordenou em 1987 a suspensão do debate sobre mudanças constitucionais que teriam aberto o caminho para eleições presidenciais diretas. Manifestantes que exigem democracia saem às ruas de todo o país.

Em 29 de junho de 1987, o líder do Partido da Justiça Democrática e candidato à presidência Roh Tae-woo anunciou a “Declaração de 29 de junho”, uma proposta abrangente de democratização. Tinha oito pontos que incluíam emenda constitucional e liberdade de imprensa.

Esta foi sua tentativa de corrigir a situação. Roh foi eleito presidente no ano seguinte e os presos políticos começaram a ser libertados um a um.

Finalmente chegou a vez de Lee.

Fonte: Mainichi.JP

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