Sakae Menda, o homem que passou 34 anos na prisão por um crime que não cometeu

O ativista de direitos humanos Sakae Menda faleceu em 5 de dezembro de 2020 de causas naturais aos 95 anos de idade, setenta anos após ter sido condenado à morte por um crime que não cometeu. Julgado e condenado por duplo homicídio, o nativo da província de Kumamoto passou 34 anos aguardando sua execução antes de ser absolvido em 1983.

A primeira pessoa a ser libertada do corredor da morte por um novo julgamento no Japão, ele passou grande parte de seus últimos anos fazendo lobby pela abolição da pena de morte e pedindo mudanças no sistema judiciário no Japão, fazendo discursos no Japão e no exterior.

Falsamente acusado

Menda tinha 23 anos quando foi primeiro acusado pela polícia de roubar arroz em 1948. O caso aparentemente aberto e encerrado tornou-se complicado quando ele foi questionado sobre o brutal assassinato de um sacerdote budista (76) e sua esposa (48) na vizinha cidade termal de Hitoyoshi, em Kumamoto. Eles foram mortos por um machado e uma faca enquanto seus dois filhos, de 12 e 14 anos, foram deixados feridos.

Um traficante de arroz analfabeto do mercado negro, Menda disse que esteve em uma hospedaria com uma prostituta adolescente em 30 de dezembro, o dia dos assassinatos. Posteriormente, foi descoberto que a polícia, a quem ela supostamente pagava dinheiro de proteção, a fez testemunhar que o encontro aconteceu em um dia diferente.

O acusado se manteve alegando sua inocência, mas acabou sendo forçado a confessar após 23 dias de interrogatório sem advogado, durante os quais ele passou fome, sede e sono e foi espancado com uma vara de bambu enquanto era suspenso de cabeça para baixo do teto. De acordo com seu diário, escrito enquanto ele estava na prisão, um interrogador ameaçou “quebrar sua cabeça com uma garrafa de vidro de saquê de 1,8 litro”, se ele não admitisse o crime.

“Durante meu interrogatório, os investigadores foram divididos em três equipes, cada uma se revezando para me interrogar”, lembrou Menda em um painel de discussão da Anistia Internacional no prédio da ONU em Nova York. “Por meio de coerção, extorsão, perguntas sugestivas e força bruta, eles estavam determinados a obter uma confissão.”

“Quando reclamei meu álibi, o promotor me disse: ‘Não minta. Quanto mais você mente, mais pesado é o crime. Diga a verdade e faça penitência pelo seu crime. Você irá para o inferno se escolher mentir.’ Ele não estava disposto a acreditar em nada que eu tivesse a dizer. Como eu estava negando as acusações, o promotor deveria pelo menos ter investigado os fatos.”

A condenação

Em 23 de março de 1950, o juiz Haruo Kinoshita condenou Menda à morte por enforcamento, decisão que foi mantida pela Suprema Corte em 1951. Antes do julgamento, ele foi visitado por um advogado apenas uma vez. Acontece que ele era um advogado budista que, em vez de oferecer aconselhamento jurídico, simplesmente disse a Menda para aceitar seu destino e que oraria por ele.

Menda foi mantido em uma cela de 5 metros quadrados constantemente monitorada, iluminada noite e dia e sem aquecedor. De acordo com o Código Penal Japonês de 1907, os presos no corredor da morte podem ser levados para a forca a qualquer momento sem aviso prévio. Menda vivia com medo constante de ser o próximo.

“A manhã do dia da execução é extremamente assustadora”, disse ele a um colega. “Está tão quieto que você pode ouvir um alfinete cair. Então, os guardas da prisão vêm com tudo e a cela da prisão é aberta com um estrondo.”

Determinado a continuar lutando, Menda tentou um novo julgamento seis vezes enquanto estava na prisão. O caso foi reaberto em setembro de 1979. Pouco menos de quatro anos depois, então com 54 anos, foi inocentado das acusações contra ele como havia falsamente confessado, e os promotores não só tentaram esconder seu álibi, mas também falharam em revelar evidências exculpatórias.

O homem inocente recebeu ¥700 para cada dia que passou na prisão (totalizando cerca de ¥90 milhões). Ele doou metade desse valor para um grupo que faz campanha pela abolição da pena de morte.

Confissões forçadas

No ano seguinte, mais dois homens no Japão foram libertados do corredor da morte. Assim como Sakae Menda, Shigeyoshi Taniguchi e Yukio Saito foram forçados a confessar o assassinato e, posteriormente, passaram um total combinado de 58 anos esperando a pena de morte.

Ambos foram exonerados em 1984, depois que foi revelado que a polícia se recusou a liberar negativos de provas cruciais no caso do último e não apresentou nenhuma evidência para conectar as manchas de sangue com a vítima de assassinato no caso Taniguchi. Embora esses erros judiciários tenham feito manchetes no Japão, eles não levaram a um debate significativo sobre a pena de morte no país.

Em 1989, Masao Akahori se tornou o quarto presidiário com pena de morte a ser libertado. Morador de rua de 24 anos que vivia embaixo de uma ponte, ele foi acusado de estuprar e assassinar uma estudante em 1954.

Depois que uma confissão foi fisicamente arrancada dele, ele diz que passou grande parte do tempo na prisão se perguntando quando seria sua vez. Em uma ocasião, os guardas entraram em sua cela por engano. Arrastando-o para longe, eles perceberam que estavam no quarto errado. Akahori diz que não conseguiu falar por anos depois disso.


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A pessoa mais recente a se libertar após ter sido condenado à morte foi o ex-boxeador Iwao Hakamada, que passou um recorde mundial de 46 anos no corredor da morte pelo assassinato de quatro pessoas em uma casa em Shizuoka.

Em 2014, foi concedido um novo julgamento e soltura imediata após a revelação de que as provas usadas contra ele haviam sido falsificadas. Interrogado por um total de 264 horas em 23 dias, período durante o qual foi negado água ou toalete, ele acabou confessando antes de retratar sua declaração, dizendo que havia sido coagido a fazê-lo.

Quem sabe quantos outros foram injustamente condenados à morte no Japão?

Condenado por envenenamento em massa no Banco Teikoku (conhecido como Teigin) em 1948, muitos achavam que o pintor de tempera Sadamichi Hirasawa era inocente e, como resultado, nenhum ministro da justiça assinaria sua sentença de morte. Ele acabou morrendo de pneumonia em 1987, embora seu filho tenha continuado a tentar limpar seu nome até sua própria morte em 2013.

Masaru Okunishi também morreu de causas naturais após 46 anos no corredor da morte. Acusado de matar cinco mulheres e ferir doze por envenenamento, ele retirou sua confissão e foi absolvido do crime por falta de provas em 1964. A Suprema Corte, no entanto, anulou a decisão cinco anos depois.

Ele apelou da decisão sete vezes e foi concedido um novo julgamento pelo Tribunal Criminal de Nagoya antes de ser suspenso após um recurso do promotor. A Amnistia Internacional acredita que esta decisão foi tomada para que a confiança do público no uso da pena de morte não fosse prejudicada.00

O sistema penal

O único tema comum em todos esses casos é a falta de provas concretas e o fato de que todos os réus foram forçados a confessar antes de mudar suas alegações . Os promotores, lidando com orçamentos reduzidos de promotoria, só levarão os casos aos tribunais se tiverem certeza da vitória. Daí porque há uma taxa de condenação de mais de 99%. Para chegar tão longe, é essencial que eles façam o suspeito admitir o crime.

Os métodos usados ​​para obter essas confissões continuam a ser questionados. Foram feitas emendas ao processo de detenção pré-julgamento, como a introdução de gravação de áudio / vídeo (em casos limitados), de modo que a violência usada no passado pelos promotores é muito menos provável atualmente. Os advogados de defesa também têm mais acesso aos seus clientes.

Para os críticos, porém, essas mudanças não foram longe o suficiente. Eles acham que ainda há falta de transparência e muita ênfase nas confissões. Mais do que tudo, eles acreditam que o sistema daiyo kangoku (prisão substituta), no qual os suspeitos podem ser detidos sem acusação por 23 dias, precisa ser abolido. Se ele ainda estivesse vivo e saudável, Menda estaria tocando o tambor mais alto do que qualquer um.

“Gostaria que as autoridades judiciais desempenhassem suas funções de maneira adequada”, disse ele em uma entrevista a Mainichi Shimbun em 2018. “Não foi uma confissão. A polícia compilou um depoimento e disse que eu devo ter feito isso. Se eu não tivesse sido preso, teria me tornado um fazendeiro comum. Mas não há o que fazer agora.”

Fonte: TokyoWeekender

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