Wadokei: conheça o modo antigo de contar o tempo no Japão

Como se saber, o Japão possui um calendário especial que conta de acordo com quem é o Imperador. Entretanto, esse modo de contar os anos no país é pouco utilizado, sendo mais utilizados para momentos de festividades.

Menos conhecido é que o Japão também costumava ter sua própria maneira de dizer as horas. Até 1872, quando o Imperador Meiji acabou com o calendário lunar, não havia relógios de estilo ocidental no Japão. Em vez disso, as pessoas usavam wadokei (relógios japoneses). Um dia japonês teve apenas 12 horas.

A duração de uma hora mudou com as estações, então uma hora diurna no inverno era mais classificada do que uma hora diurna no verão.

Wadokei

Esses relógios usavam números para dizer as horas, assim como um relógio de estilo ocidental, mas na era Edo, as pessoas eram mais propensas a se referir à época usando os animais do Zodíaco Chinês, pois em relógios japoneses antigos, cada número estava associado a um animal. A hora antes do nascer do sol era a Hora do Tigre, o amanhecer era a Hora do Coelho, o meio-dia era no meio do Cavalo e o crepúsculo era a Hora do Galo.

A associação de números com animais remonta à mitologia budista. Diz-se que o Buda uma vez convocou todos os animais do mundo para visitá-lo antes de partir para o Nirvana.

Apenas 12 animais se preocuparam em aparecer – rato, dragão, macaco, boi, cobra, galo, tigre, cavalo, coelho, ovelha, cachorro e porco. Para agradecê-los, o Buda dividiu o tempo em um ciclo de 12 anos e fez de cada animal o guardião de um ano. Enquanto ele estava nisso, ele também deu a cada um deles uma hora do dia para cuidar.

Relógios japoneses de estilo antigo mostravam as 12 horas do tempo de Edo e os 12 animais do Zodíaco, mas muitas vezes mostravam as fases da lua, os dias da semana e as 24 estações japonesas também. Não que a maioria dos japoneses tivesse relógios. Em vez disso, eles mediram a passagem do tempo pelo som do tambor, que foi atingido para marcar a hora em seu templo local.

Atualmente, os japoneses se orgulham de sua pontualidade, e o atraso é considerado o auge das más maneiras. Mas nem sempre foi assim.


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Quando o diplomata britânico Ernest Satow chegou pela primeira vez a Edo em 1862, ele observou que “nem relógios nem pontualidade eram comuns. Se você foi convidado para duas horas, na maioria das vezes foi a uma ou três, ou talvez mais tarde. Na verdade, como a hora japonesa mudava de comprimento a cada quinzena, era difícil ter certeza sobre a hora do dia, exceto ao nascer, pôr do sol e meia-noite.”

Oficialmente, pelo menos, tudo isso terminou em 1872, quando o Imperador Meiji aboliu o relógio antigo e proibiu os templos de soar a hora na bateria. Em vez disso, ele trouxe a cronometragem ocidental e o calendário gregoriano.

Seus súditos foram informados de que o calendário solar era mais preciso do que o calendário lunar, o que exigia a inserção de um mês extra a cada dois ou três anos para coincidir com o ano solar. Em contrapartida, o calendário solar exigia apenas a inserção de um único dia no final de fevereiro a cada quatro anos.

Essa foi a explicação oficial, mas na verdade, o calendário lunar foi proibido porque era visto como muito arbitrário e, portanto, conectado à ignorância e ao atraso, enquanto o calendário solar era ocidental e, portanto, moderno e civilizado. A partir de então, o tempo foi dito pelo som da arma do meio-dia, disparada do Palácio Imperial.

Reformar algo tão fundamental quanto a medição do tempo não foi um movimento que desceu bem nas ruas de Tóquio, especialmente considerando o ritmo vertiginoso das mudanças que o novo governo introduziu desde a Restauração Meiji de 1868. Houve tumultos em resposta à nova maneira de contar as horas, e foram muitos anos até que as pessoas se sentissem em casa com ele.

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