Racismo no Japão: entrevista com antropólogo Dr. John G. Russell

Recentemente o site Tokyo Weekender lançou uma matéria que discute a questão do racismo no Japão. A matéria conta com entrevista ao antropólogo e professor da Universidade de Gifu Dr. John G. Russell que vive no Japão há 30 anos. Confira abaixo a matéria na íntegra.

John G. Russell. Foto por David Gonzales

Olhando para trás em 50 anos de relações raciais, o professor da Universidade de Gifu John G. Russell dissipa mitos e lança luz sobre questões mal compreendidas sobre raça no Japão.

No início dos anos 80, John G. Russell, nativo do Harlem, estava em uma ala psiquiátrica de Tóquio, visitando os pacientes da enfermaria como estudante de antropologia na época. Enquanto entre eles, um tipo diferente de psicose emergiu – uma versão japonesa de blackface apareceu na TV japonesa. “O que é isso?” ele perguntou, impressionado com as estranhas figuras negras na tela. Russell estava familiarizado com a representação literária dos negros no Japão, mas como ele não tinha uma TV em sua casa em Tóquio, esta foi a primeira vez que ele viu alguém fazer blackface na TV japonesa.

Após retornar aos Estados Unidos para concluir seu Ph.D. na Universidade de Harvard, Russell tornou-se extremamente atento à presença de políticos japoneses na mídia americana. “Quase todo ano, você tinha um político japonês dizendo algo desagradável sobre os negros”, diz ele. As várias declarações racistas que Russell citou foram como zumbis americanos rastejando para fora de covas rasas: “NAKASONE COLOCA OS PÉS NO MELTING POT*”, dizia uma manchete do Chicago Tribune de 1986. Durante uma reunião do Partido Liberal Democrata na televisão, o então primeiro-ministro Nakasone Yasuhiro disse: “Como há negros, porto-riquenhos e mexicanos nos Estados Unidos, seu nível de inteligência é, em média, mais baixo”. Ele citou a suposta população homogênea do Japão como uma vantagem sobre o Ocidente, descrevendo o Japão como uma “sociedade da informação de alto nível”.

*N/T: Melting Pot, também chamado de caldeirão de raças ou crisol de raças, é uma metáfora para uma sociedade heterogênea que foi se tornando mais homogênea; assimilação cultural.

“A crença predominante no Japão é que o racismo é algo do qual o Japão está livre. O racismo é algo que você encontra na América e na Europa. ”

Manchete de 1990 do New York Times com a legenda “Injúria racial de assessor japonês reacende a raiva”. De acordo com o artigo, o então Ministro da Justiça Seiroku Kajiyama estava monitorando uma operação policial em Tóquio que terminou com a prisão de mulheres estrangeiras acusadas de aliciamento sexual. Kajiyama, ao comparar os negros com as prostitutas estrangeiras, evocou a fuga dos brancos. “É como na América, quando os bairros se misturam porque os negros se mudam e os brancos são forçados a sair, eles arruinam a atmosfera”, disse ele.


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Conforme amplamente relatado, o chefe de polícia do LDP, Michio Watanabe, deixou escapar: “Os japoneses levam a falência muito a sério, mas na América, onde o uso de cartões de crédito é comum, muitos negros entram em processo de falência e riem disso, pensando que não precisam mais pagar qualquer coisa a partir do dia seguinte. Eles são tão casuais sobre isso.” Os comentários depreciativos incitaram a National Urban League e o Congressional Black Caucus a ameaçar um boicote contra os produtos japoneses. Também resultou em várias manifestações de membros da comunidade negra, étnica coreana e Burakumin do Japão, que incluíram uma marcha contra o Ministério da Justiça e uma manifestação de 24 horas no Parque Sukiyabashi de Ginza.

“Isso precisa ser analisado”, diz Russell. Como professor de antropologia na Universidade de Gifu, Russell continua a ensinar, escrever e publicar com frequência, e este ano ele fez sua primeira aparição na TV (na NHK) abordando o polêmico clipe de animação Black Lives Matter. No tópico racial, o Dr. Russell é um dos estudiosos mais proeminentes do Japão e uma figura importante dentro da comunidade negra da nação-ilha.

Entre meados dos anos 1980 e o início dos anos 1990, no altamente competitivo círculo econômico global, o Japão e os Estados Unidos estavam em uma batalha mortal sangrenta. Os dois países se acusavam mutuamente de preconceito contra os negros para desviar de seus próprios problemas raciais. Enquanto os jornalistas americanos apontavam para as gafes raciais dos políticos japoneses, os japoneses apontavam para Rodney King e a retórica anti-japonesa. “Americanos e japoneses chamando um ao outro de racistas é como duas prostitutas se chamando de fornicadoras”, escreveu Russell em seu ensaio de 2015, “The Other as Racist”.

Após receber seu Ph.D., o Dr. Russell voltou ao Japão e entrevistou mais de cem negros da América, Canadá e África. Enquanto pesquisava a história do país, a hierarquia socioeconômica e a comunidade negra marginalizada do Japão, um colega de Russell o convidou para uma luxuosa e privada exposição de arte que apresentava o trabalho de um fotógrafo americano branco que tirou fotos de cena de crime. Eram imagens de pobreza abjeta e corpos assassinados, alguns deles pretos e pardos. Russell, discutindo sua pesquisa com um dos participantes, destacou que a exposição contribuiu para os estereótipos perpétuos que o Japão tinha sobre os negros. O participante, um editor, sugeriu que Russell escrevesse um livro, que se tornou Japanese Views of Blacks: The Problem is Not Just Little Black Sambo (1991) (Visões japonesas de negros: o problema não é apenas um pequeno Sambo negro).

Escrito em japonês, o livro foi um estudo abrangente com foco em imagens japonesas de negros. “A crença predominante no Japão é de que o racismo é algo do qual o Japão está livre. Racismo é algo que você encontra na América e na Europa, mas o Japão não tem a história e o legado da escravidão e de Jim Crow.” Isso não é verdade, mas essa é a percepção, que é ajudada pelo fato de que o racismo no Japão tende a ser visto, assim como na América, como algo preto e branco.

“O racismo do Japão não é necessariamente dirigido apenas ao negros”

“O racismo do Japão não é necessariamente dirigido apenas aos negros. Também é dirigido a outros asiáticos”, afirma. Embora a imagem do Japão seja de uma nação homogênea, grupos como os Ainu, Burakumin, coreanos, chineses e okinawanos são excluídos. “É difícil distingui-los da maioria dos japoneses, então isso meio que alimenta o mito de que ‘o Japão é monolítico, é monocultural, monoracial e, portanto, não tem minorias’”, diz Russell. “A discriminação que esses grupos enfrentam é comparável à dos negros na América… um ponto levantado pelo poeta Langston Hughes na década de 1930, quando visitou o Japão. Hughes, observando o tratamento dado pela imprensa aos coreanos, tornou-o análogo ao tratamento dado aos negros na imprensa americana”. Ao alinhar a escravidão americana com a ocupação de 30 anos da Coreia pelo Japão, Russell expõe os paralelos entre os dois países. “Uma das coisas que acho que une os racismos é que existe uma história de exploração, de subjugação”, diz.

“A mídia ocidental caracteriza os protestos do Japão como uma forma de solidariedade aos EUA, não como uma resposta direta aos próprios problemas raciais do Japão.”

Assim como os negros foram escravizados nos Estados Unidos, os coreanos se tornaram trabalhadores forçados do tempo de guerra. Assim como mulheres negras foram estupradas, torturadas e submetidas a experimentos médicos antiéticos, o exército imperial japonês forçou algumas mulheres coreanas a trabalhar em bordéis de guerra contra sua vontade, que mais tarde seriam conhecidas como “mulheres de conforto”. Como a Coreia foi colonizada, “há um sentimento de superioridade que os japoneses sentem em relação aos coreanos e à etnia coreana, então isso se transfere para a forma como os japoneses percebem os negros que também eram um povo subjugado”, diz Russell.

Comediante japonês Masatoshi Hamada fazendo blackface

Questionado se os protestos de Black Lives Matter no Japão são uma tendência americana importada que as pessoas imitaram, Russell disse: “Acho que muitos dos manifestantes japoneses são motivados por preocupações reais, não apenas sobre o racismo na América, mas também sobre manifestações de racismo no Japão. Você vê isso na mídia social, que também é um paraíso para o discurso de ódio, mas também vê resistência contra e isto está vindo de outros japoneses.”

Russell mora no Japão há 30 anos. Transpor as fronteiras artificiais que separavam os estudos asiáticos, negros e americanos como um antropólogo negro tem sido, como ele diz, “solitário”. Agora ele encontra uma infinidade de alunos, professores, escritores e ativistas que ele, sem dúvida, ensinou e inspirou.

Desde o assassinato de George Floyd em maio de 2020 nas mãos de policiais brancos em Minnesota, ativistas em todo o Japão formaram coalizões e marcharam pela Black Lives Matter. Em Tóquio e Osaka, os participantes foram aos milhares. Nas cidades rurais onde faltavam números, seu fervor fazia a diferença. A mídia ocidental caracteriza os protestos do Japão como uma forma de solidariedade aos Estados Unidos, não como uma resposta direta aos próprios problemas raciais do Japão. O professor Russell, comentando sobre a massa de japoneses protestando , disse: “Não acho que eles tenham crédito suficiente”.

Fonte: Tokyo Weekender

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