Relembrando o Grande Terremoto de Kanto em 1923

Com o centenário se aproximando rapidamente, agora é um bom momento para lembrar o efeito transformador que o terremoto teve em Tóquio.

O terremoto

O terremoto de Kanto matou 140.000 pessoas e arrasou a maior parte da Cidade Baixa. O dano foi agravado pelo Grande Incêndio que se seguiu ao terremoto, pois grande parte da cidade era feita de madeira e a maioria das pessoas cozinhava em fogueiras.

Tal foi a velocidade com que o fogo engoliu a cidade, o corpo de bombeiros central foi reduzido a cinzas antes que os bombeiros tivessem a chance de responder.

O terremoto e o Grande Incêndio destruíram a maior parte do que havia sobrevivido da velha Edo, incluindo os vastos bairros de lazer Yoshiwara ao norte de Asakusa, onde centenas de mulheres trabalhadoras e seus clientes foram incinerados.

O romancista Yasunari Kawabata descreveu como caminhava após o incêndio:

“O leitor deve imaginar dezenas e centenas de homens e mulheres como se fervidos em um caldeirão de lama. Um pano vermelho enlameado estava espalhado para cima e para baixo nas margens, pois a maioria dos cadáveres eram de cortesãs. ”


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Teorias e a reconstrução

Uma semana após o terremoto, o imperador Taisho emitiu um rescrito imperial em resposta ao desastre. Ele disse que embora o Japão tivesse visto muito progresso “na ciência e na sabedoria humana”, isso foi acompanhado por “hábitos frívolos e extravagantes”.

Suas palavras foram interpretadas como uma sugestão de que o terremoto havia sido uma retribuição divina pelo comportamento pecaminoso.

Nem todo mundo pensa assim. Quando o escritor e produtor teatral Tsubouchi Shoyo ouviu dizer que o desastre foi a retribuição divina pela frouxidão e frivolidade da população da cidade, perguntou-lhe por que, sendo esse o caso, Deus ter escolhido punir as centenas de milhares de pessoas que viviam a leste do rio, a maioria das quais não tinha dinheiro suficiente para viver.

A reconstrução de Tóquio começou antes que as últimas brasas se apagassem. As pessoas estavam orgulhosas da velocidade com que reconstruíram a cidade em ruínas. A sabedoria mercantil comum afirmava que, se uma loja não tivesse retomado os negócios dentro de três dias, ela não teria futuro.

A canção de reconstrução tornou-se popular. “Completamente queimado. Mas veja / O filho de Edo não perdeu o espírito / Tão cedo, essas fileiras e mais fileiras de quartéis / E podemos ver a lua de nossas camas. ”

A “ocidentalização” de Tóquio

Os planejadores da cidade também traçaram muitas ruas novas para diminuir a superlotação e atuar como barreiras contra incêndios. Entre eles estava Showa-dōri, que vai de Ueno até Ginza e Shimbashi.

Alguns compararam a nova rua aos Champs-Elysees em Paris, mas Kawabata não se impressionou.

“Eu vi as dores de Tóquio. Eu poderia, se necessário, ver uma nova e corajosa partida, mas principalmente vi a dor das feridas, o cansaço, a aparência sombria e vazia da saúde. ”

Kawabata perguntou a um amigo se já não era possível construir um edifício de estilo japonês. “Mas todas essas coisas americanas são a própria Tóquio”, respondeu seu amigo. “Eles podem parecer estranhos agora, mas estaremos acostumados com eles em dez anos ou mais. Eles podem até se tornar bonitos.”

Kawabata pode ter sentido saudades do velho Edo, mas muitos japoneses ficaram felizes em deixar a cidade velha para trás. O escritor Junichiro Tanizaki esperava viver em uma cidade verdadeiramente moderna.

“Fui um daqueles que gritou de alegria com as grandes visões do ministro do Interior, Goto Shimpei. Três bilhões de ienes seriam usados ​​para comprar todos os resíduos queimados e transformá-los em algo regular e ordenado. ”

Tóquio foi reconstruída como uma cidade moderna, na qual floresceu uma cultura reconhecidamente moderna. Como disse o escritor americano John Dower, estando em Tóquio no final dos anos 20 e início dos anos 30, a pessoa tinha “uma sensação real de fazer parte do mundo”.

Mas Tanizaki ficou desapontado com a nova cidade.

“A recuperação em dez anos, embora notável, não foi a transformação que eu procurava. O antigo emaranhado de ruas de Tóquio ainda está muito presente… A verdade é que minha imaginação me ultrapassou. A ocidentalização não foi como eu previ. ”

Tóquio pós-guerra

O bombardeio de Tóquio em 1945 deu às autoridades da cidade uma segunda chance de desfazer “o antigo emaranhado de ruas de Tóquio”.

Ao reconstruir a cidade após a guerra, as autoridades priorizaram parecer modernas, assim como fizeram após o Grande Terremoto de Kanto.

Um pouco de beleza também teria sido bom, mas era uma preocupação secundária. É por isso que hoje, MT. Tsukuba não pode mais ser visto do Parque Sumida, nem o Rio Sumida, pois ele foi forrado de paredes altas para impedir que inundasse.

Com a maioria dos canais antigos preenchidos, Tóquio não é mais uma cidade com água. A parte mais extensa da cidade atual na qual algo parecido com o clima da velha Cidade Baixa ainda pode ser sentido é Yanaka, que foi poupada dos incêndios que se seguiram ao terremoto de 1923.

O que nos resta é a “aparência sombria e vazia de saúde” que Yasunari Kawabata descreveu depois de caminhar na nova Cidade Baixa. Na Tóquio dos dias modernos, saúde, felicidade e brilho, tanto físicos quanto mentais, tornaram-se as virtudes cívicas nas quais a cidade se molda.

 

Fonte: grapee.jp

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