Um desastre que continua: níveis de radiação no Japão são altos e ainda condenam vidas

A radiação no Japão ainda permanece e pode trazer graves problemas para muitas pessoas.

Quando a Usina Nuclear de Fukushima Daiichi foi atingida por um derretimento triplo em março de 2011, ela espalhou material radioativo em uma ampla faixa de florestas do nordeste do Japão. Mesmo agora, mais de uma década após a catástrofe, o impacto do césio ainda encontrado nas árvores da região é enorme.

Radiação no Japão

Uma área onde se sentiu o peso dos efeitos da precipitação radioativa são as montanhas Abukuma, no leste da província de Fukushima, que já foi uma das principais fontes de toras para o cultivo do cogumelo shiitake, e agora está praticamente paralisado. 

Dez anos após esse desastre contínuo, moradores e especialistas têm trabalhado arduamente para encontrar maneiras de reviver a indústria tradicional, na esperança de poder transmitir os ricos recursos naturais das montanhas e a vida conectada a esta paisagem para a próxima geração .

“Uma vez que o tronco de uma árvore fica tão grosso, não é realmente bom como um tronco.” Estamos na floresta no distrito de Miyakoji de Tamura, província de Fukushima, cerca de 20 quilômetros a oeste da fábrica de Fukushima Daiichi. Kazuo Watanabe, o chefe de 59 anos do escritório Miyakoji do sindicato florestal central de Fukushima, está parado perto de um bosque de carvalhos konara para o cultivo de shiitake, suspirando enquanto fala.

Watanabe diz que os carvalhos são colhidos para o comércio de shiitake quando têm cerca de 15 centímetros de diâmetro. E leva cerca de 20 anos para ficar tão grande. Se os troncos forem muito grossos, torna-se difícil para um novo crescimento brotar do toco. Mas a extração de konara estagnou severamente por causa do desastre nuclear, levando à paralisação dos embarques.

Césio radioativo excedendo o máximo estabelecido pelo governo de 50 becquerels por quilograma foi detectado em toras de Miyakoji e outras partes da região de Abukuma. Mesmo 10 anos após o colapso do reator de Fukushima Daiichi, os testes mostraram níveis de césio nas toras entre 100 e 540 becquerels por quilograma.

Para cultivar shiitake, micélios de cogumelos são colocados em buracos perfurados em carvalho dente de serra, carvalho konara e outros tipos de toras. Em 2010, a província de Fukushima foi o terceiro maior produtor dessas toras do Japão, enviando cerca de 4,78 milhões delas. Mas o desastre nuclear mudou tudo isso, e mesmo agora a prefeitura produz apenas cerca de 140.000 das toras de cultivo anualmente.

De acordo com a Agência Florestal, no final de 2020, os embarques de shiitake cultivado em toras foram restritos em 93 municípios nas prefeituras de Fukushima, Iwate, Miyagi, Ibaraki, Tochigi e Chiba devido à contaminação com césio. Junto com a Prefeitura de Fukushima, a Prefeitura de Miyagi e outras jurisdições estão voluntariamente limitando as remessas de toras também.


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O césio 134 tem meia-vida radioativa de cerca de dois anos, o que significa que quase desapareceu nos últimos 10. No entanto, a meia-vida do césio 137 é de aproximadamente 30 anos, o que significa que ele manterá 30% de sua radioatividade original 50 anos depois do desastre e 10% após um século.

O problema é o césio dentro das árvores, que absorveu a precipitação do desastre por meio de sua casca logo após o colapso e por meio de suas raízes. Se as plantas têm poucos suprimentos de potássio, um elemento essencial para o crescimento, elas absorvem o césio, que tem propriedades químicas semelhantes. Isso fez com que os agricultores borrifassem seus campos com fertilizante de potássio como medida preventiva. No entanto, isso é difícil de fazer na vastidão da floresta.

Cerca de 70% da província de Fukushima é coberta por floresta. Mas, em princípio, apenas certas áreas são elegíveis para descontaminação por desastre nuclear, como distritos residenciais e seus arredores imediatos.

O governo e pesquisadores acreditam que a descontaminação tem limitado a eficácia na redução da exposição externa dos moradores e é muito cara, além de haver risco de transbordamento de solo devido à raspagem da camada superficial do solo.

E embora o césio 137 realmente se torne menos radioativo com o tempo, levará 150 anos para que as emanações caiam a alguns por cento de seu nível atual.

Fonte: Mainichi.JP.

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