Sunakku: aconchegantes e calorosas. As lanchonetes tradicionais do Japão se atualizam para não sumirem

Certamente você já viu uma sunakku, essas lanchonetes tradicionais do Japão deveriam ser consideradas um patrimônio do país por serem um verdadeiro símbolo da cultura de lá.

Entretanto, essas lanchonetes precisam se atualizar diante da ocidentalização do país e até do

Sunakku: as lanchonetes tradicionais do Japão

A fumaça do cigarro flutua nas fileiras de garrafas de uísque e shōchū com crachás dedicados ao pescoço enquanto um homem idoso, com o microfone na mão, entoa uma melodia enka Showa Era tocando na máquina de karaokê.

Outro local passa pela porta pesada, saudando os clientes regulares que lotam o balcão do bar e conversando com Mari Ichikawa, uma mama-san de meia-idade cujo traje esta noite é um vestido preto de seda. Cabelo cuidadosamente enrolado, rosto imaculadamente maquiado, ela entrega um oshibori (toalha quente) para o último cliente entrando em seu domínio mal iluminado.

Bem-vindo ao sunakku, ou lanchonete – um estabelecimento de bebidas único e onipresente que é um elemento constante da vida noturna japonesa.

Com seus sistemas de preços diferenciados, essas articulações podem ser melhor descritas como uma versão econômica e moderada dos clubes para recepcionistas. Por meio século, eles ofereceram aos clientes principalmente do sexo masculino um sopro de nostalgia, um pouco de conforto feminino e um lar longe de casa.

Para os não iniciados, esses pequenos bares, muitas vezes sem janelas, ocupando becos estreitos e decadentes ou ocupando frentes de estações solitárias podem parecer um tanto intimidadores. Uma vez lá dentro, no entanto, os visitantes podem esperar ver o papel que desempenham como locais de reunião comunitária, algo semelhante ao pub britânico, mas em um ambiente mais íntimo.


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A queda de clientela e as transformações nas lanchonetes tradicionais do Japão

“O número de lanchonetes caiu em comparação com os anos de bolha econômica, mas ainda existem cerca de 70.000 delas no Japão – isso é mais do que lojas de conveniência”, diz Koichi Taniguchi, professor de direito na Universidade Metropolitana de Tóquio.

Fora de seu trabalho regular, Taniguchi também dirige a Sunakku Research Society, um projeto financiado pela Suntory Foundation para explorar o significado das lanchonetes de várias perspectivas acadêmicas, incluindo história e antropologia.

Embora as lanchonetes possam ser encontradas em qualquer cidade grande, Taniguchi diz que elas realmente prosperam nas áreas rurais onde, em muitos casos, são o único lugar que serve bebidas alcoólicas tarde da noite.

A etimologia da lanchonete remonta aos Jogos Olímpicos de Tóquio em 1964, quando o governo estava endurecendo as regulamentações sobre a indústria de entretenimento adulto.

Respondendo a uma nova lei que exige que os bares fechem à meia-noite, muitos começaram a servir refeições leves – “lanches” – para contornar o regulamento e permanecer abertos até mais tarde. Lore conta que alguns mantinham um ou dois sanduíches intactos à mão para o caso de as autoridades aparecerem para verificar se eles estavam realmente servindo comida.

Na década de 1970, a invenção do karaokê proporcionaria às lanchonetes o que hoje se tornou um atrativo básico. Inicialmente um sistema simples de oito trilhas, mudou para o karaokê LaserDisc na década de 1980, seguido por CDs, DVDs e, finalmente, karaokê on-line sob demanda.

Além do sistema de karaokê e da proprietária, o terceiro elemento indispensável na Santíssima Trindade para uma lanchonete é o álcool – mas não espere ser servido coquetéis extravagantes ou cerveja artesanal. As lanchonetes normalmente servem apenas cerveja, uísque e shōchū, sendo este último um tipo de bebida destilada que pode ser destilada de vários materiais, como trigo e batata. Gelo, água e refrigerante também estão disponíveis.

O preço varia de acordo com o tamanho e a localização do estabelecimento, mas geralmente envolve uma taxa de mesa de ¥ 3.000 ou algo assim, que inclui alimentos leves. As bebidas podem ser compradas por dose, mas os clientes regulares geralmente optam por “guardar a garrafa”, comprando uma garrafa inteira de licor do menu e tendo o que sobrar da noite armazenado no bar para a próxima visita. No total, um cliente pode gastar de ¥ 4.000 a ¥ 6.000 em uma única visita.

Fonte: Japan Times.

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